Comment tailler un citronnier ?

La taille des citronniers est essentielle pour les maintenir en croissance et productifs, mais le moment, les méthodes et les raisons de la taille de votre citronnier sont très différents du moment, des méthodes et des raisons de la taille des arbres fruitiers à noyau de pommes comme les pêches, les cerises, les abricots, les prunes et les nectarines.

Voici comment tailler un citronnier

Il existe également différents moments, raisons et méthodes pour tailler les citronniers d'intérieur et d'extérieur.

Les citronniers peuvent devenir très grands. Un citronnier non taillé peut atteindre 10 à 13 mètres de haut et 9 à 12 mètres de large s'il bénéficie de bonnes conditions de croissance. Nous allons diviser cet article sur la façon de tailler un citronnier pour obtenir la meilleure santé et la meilleure structure tout en le gardant contenu en deux sections. Nous commencerons par tout ce que vous devez savoir sur la taille d'un citronnier en conteneur, puis nous aborderons la taille d'un citronnier d'extérieur.

Comment tailler un citronnier en pot ?

À moins que vous ne soyez un jardinier amateur vivant dans un climat exceptionnellement doux et aride, il y a de fortes chances que vous cultiviez vos citronniers dans des conteneurs que vous rentrez à l'intérieur en hiver. Et si vous avez fait pousser votre citronnier dans un conteneur pendant trois ans ou plus, vous avez probablement des branches qui ressemblent à du bois mort, à l'exception de quelques feuilles saines à l'extrémité.

Le bois mort est un signe que vous devez procéder à une taille, mais c'est en fait un signe que vous avez fait beaucoup de choses correctement.

Les citrons sont des mangeurs difficiles. Ils aiment avoir leurs racines humides, mais pas mouillées. Si vous avez suivi toutes nos instructions sur la façon de planter un citronnier, vous lui avez donné un récipient suffisamment petit pour éviter que ses racines ne soient détrempées, de préférence un pot en terre cuite, mais suffisamment grand pour qu'il puisse atteindre une hauteur de 130 à 140 cm. À moins que vous ne prévoyiez de surnommer votre citronnier Godzilla (l'auteur de cet article a un ami qui a laissé son citronnier d'intérieur atteindre une hauteur de 7,5 mètres), vous devez arrêter le bois mort en étêtant votre arbre.

Lorsque vous avez des branches qui portent des bourgeons vivants mais qui n'ont pas de feuilles avant d'arriver à leur extrémité, c'est comme si votre citronnier vous disait : "Si vous me mettiez dans un pot assez grand pour que je puisse atteindre une hauteur de 7,5 mètres, je pourrais y faire des feuilles en toute sécurité". Mais si vous voulez que votre citronnier reste gérable, vous devez l'étêter pour qu'il ne dépasse pas 100 à 125 cm de haut.

Le terme horticole pour cette condition est le dépérissement de l'extrémité, ou flagging. Ces deux termes signifient la même chose. Lorsqu'un arbre, quel qu'il soit, a une croissance supérieure à ce que ses racines peuvent supporter, le dépérissement peut s'installer.

Le stress des racines d'un citronnier cultivé en conteneur ne provoque pas toujours le dépérissement.

Parfois, un citronnier n'a pas de bois mort, mais il ne vous donne pas de citrons. Cela peut également être le signe que vous devez étêter votre arbre. Si vous laissez votre citronnier pousser trop haut dans son conteneur, il peut avoir juste assez d'énergie pour le feuillage mais pas assez pour les fruits.

Comment étêter un citronnier cultivé en conteneur ?

La taille d'un citronnier s'effectue branche par branche. Il ne suffit pas de prendre un taille-haie électrique et de lui couper la cime.

Examinez les branches situées au sommet de votre citronnier. Recherchez les branches qui ont une nouvelle croissance à leur extrémité, mais auxquelles il manque des feuilles entre l'extrémité libre de la branche et l'endroit où elle s'attache au tronc.

Vous verrez peut-être des taches sur la branche où les jeunes feuilles sont tombées. La branche peut être encore verte, mais elle perd toutes ses feuilles. Si vous remarquez des feuilles saines qui semblent rapetisser à l'extrémité d'une branche qui n'a plus de feuilles, ou si vous avez une branche verte sans feuilles, ou une branche plus âgée qui a l'air morte, vous avez une branche qui est en train de faiblir.

Ne laissez pas non plus une branche verte qui n'a qu'une seule feuille à son extrémité. Une branche verte qui a perdu la plupart de ses feuilles est également une branche en difficulté.

Vous trouverez la plupart des branches en difficulté au sommet de votre arbre, ou aussi haut que votre citronnier a les ressources racinaires pour pousser. Supprimez les branches porteuses une à une pour réduire la hauteur de votre arbre. Si vous avez un citronnier de 125 à 150 cm de haut dans son pot, vous devrez généralement supprimer environ 25 % de ses branches. Mais n'enlevez pas les branches vertes et pleines de feuilles jusqu'à leur tige, à moins que votre arbre ne devienne trop grand pour la pièce où vous le gardez.

Ne supprimez pas les branches portant des fleurs ! Les fleurs sont une nouvelle zone de fructification. Mais toute zone de bois écorcé doit être examinée pour être retirée.

Enlevez les fruits non comestibles

La production de fruits demande beaucoup d'énergie à votre citronnier. Il ne sert à rien de conserver des fruits que vous ne pourrez pas utiliser sur l'arbre.

Ce problème se pose généralement lorsque les gens doivent laisser leur arbre sans surveillance pendant une semaine à un mois. Le citronnier peut avoir de jeunes fruits lorsqu'ils partent, mais ils reviennent et trouvent des fruits fendus, flétris ou bruns. Tant que les fruits sont sur l'arbre, ils prélèvent des ressources sur les fruits comestibles. En retirant les fruits que vous ne récolterez jamais, vous redirigez l'énergie vers les fruits que vous utiliserez. Supprimez également les branches pendantes portant des fruits non comestibles.

Si les fruits non comestibles sont un problème sur votre arbre même lorsque vous l'arrosez et le nourrissez correctement (voir notre article sur la culture d'un citronnier pour des instructions générales), ce dont vous avez besoin pour éviter le problème est peut-être de nourrir votre arbre avec des micronutriments après sa floraison. Ou si votre citronnier fleurit toute l'année, vous devrez peut-être lui donner des micronutriments supplémentaires toute l'année.

  • Le bore est essentiel pour que la fleur de citronnier fabrique le minuscule tube qui reçoit le pollen qui donne naissance au fruit...

  • Le bore, le zinc et le calcium favorisent la production de pollen. Les citronniers qui ne reçoivent pas suffisamment de ces nutriments ne sont pas autofertiles. Cela signifie qu'un seul citronnier ne suffit pas lorsque son sol et son engrais sont déficients en ces éléments.

  • Le bore et le molybdène sont nécessaires pour que le fruit du citronnier fabrique les sucres dont il a besoin. Même si les citrons sont acides, ils contiennent de petites quantités de sucre qui leur donnent l'énergie nécessaire à leur croissance.

  • Le calcium aide le fruit du citron à résister à la moisissure et au mildiou.

  • Le cuivre est un élément essentiel pour les enzymes que le fruit du citron fabrique pour utiliser les sucres deux croissance.

  • Le fer est un cofacteur de la chlorophylle qui maintient les feuilles du citronnier vertes.

  • Le magnésium est au centre de la molécule de chlorophylle.

  • La silice aide les fruits, les feuilles, les tiges et les racines à absorber plus efficacement les macronutriments (azote, phosphore et potassium) et les micronutriments mentionnés précédemment (bore, magnésium, calcium, molybdène et zinc).

  • Le soufre est essentiel à la production par la plante de deux acides aminés dans le fruit du citronnier, la cystéine et la méthionine. La cystéine est un élément constitutif de l'ADN de chaque organisme, et la méthionine est essentielle à la production d'éthylène, qui aide le citron à jaunir.

Parfois, votre citronnier aura besoin à la fois de micronutriments et de la taille des branches dont les fruits ne sont pas comestibles. Mais si vous donnez à votre arbre les oligo-éléments nécessaires, vous n'aurez pas à tailler les fruits non comestibles aussi souvent.

Pour résumer, il y a deux choses à retenir concernant la suppression des fruits non comestibles :

Ne supprimez pas les branches portant des fleurs ! Les fleurs sont une nouvelle zone de fructification. Mais enlevez les fruits non comestibles à proximité pour éviter la propagation des moisissures et des maladies bactériennes.

Enlevez les fruits en excès. Les citronniers peuvent fructifier jusqu'à la mort. L'élimination des fruits non comestibles dès le premier signe de détérioration peut sauver votre arbre.

Taillez d'un arbre greffé

De nombreux citronniers vendus pour la culture en conteneur sont greffés. Le cultivateur choisit un porte-greffe, généralement une orange amère, pour que l'arbre reste petit et pour l'aider à résister à la sécheresse et au froid. Le cultivateur clone un citronnier productif et mature en attachant un scion du citronnier au porte-greffe (généralement) d'une orange amère. Le résultat est un arbre qui est plus heureux de pousser dans un conteneur et plus résistant aux conditions de croissance difficiles.Parfois, le porte-greffe envoie des drageons. Si le porte-greffe envoie des drageons, vous faites essentiellement pousser deux arbres dans un pot. Le deuxième arbre ne produira pas de fruits comestibles. Vous devez éliminer toute croissance supérieure du porte-greffe.

Les drageons du porte-greffe pénètrent dans le sol autour du tronc principal. Enlevez-les dès que vous les voyez !

Comment tailler les citronniers : Arbres d'extérieur

Si vous vivez dans un climat où les citronniers poussent en extérieur, il arrivera un moment où votre arbre dépassera le niveau du sol que ses racines peuvent supporter. Il se peut que votre sol présente une zone dure à quelques mètres de profondeur, ou que les racines de votre arbre touchent de la roche ou du béton à quelques mètres du tronc. À un moment donné, votre arbre ne peut plus supporter qu'un certain nombre de branches, de feuilles et de fruits grâce au sol et à l'eau dont disposent ses racines, et vous devez donc le tailler.

Quand faut-il tailler les citronniers d'extérieur ?

La première question que tout le monde se pose sur la taille des citronniers d'extérieur est "Quand ?". Le meilleur moment pour tailler un citronnier d'extérieur est juste après avoir récolté votre principale récolte de l'année, ou juste avant qu'il n'entre en pleine floraison. Certains citronniers d'extérieur fleurissent et donnent des fruits toute l'année, mais la plupart des citronniers donnent une ou deux récoltes plus importantes chaque année. Taillez juste avant une forte floraison ou juste après une grosse récolte.

En revanche, lorsque votre citronnier présente du bois mort, c'est le moment de le tailler. Vous devez toujours enlever le bois mort de votre citronnier d'extérieur. Même s'il y a quelques feuilles sur une branche ligneuse, il faut l'enlever.

Commencez à tailler du haut vers le bas

Lorsque les citronniers atteignent les limites de leurs ressources, ils ont de plus en plus de mal à envoyer l'eau et les nutriments vers le sommet de l'arbre. C'est au sommet de l'arbre que vous trouverez le plus de branches mortes ou presque mortes. Recherchez les endroits de la canopée où vous pouvez voir de la lumière, et identifiez les branches en drapeau (décrites plus haut dans cet article). Supprimez chaque branche au niveau de la tige principale.

C'est là que la taille d'un citronnier est différente de celle d'un pommier ou d'un arbre fruitier à noyau, comme les pêches, les cerises, les nectarines ou les prunes. Lorsque vous élaguez un citronnier d'extérieur, vous devez supprimer les branches au ras de la tige sur laquelle elles poussent. Coupez aussi près que possible de la branche. Il ne doit y avoir aucun chicot.

Ne laissez pas de bois mort ou flasque sur une tige. Faites une coupe aussi plate que possible. Vous voulez que votre citronnier guérisse de la blessure en faisant pousser de l'écorce sur le bourgeon de la tige précédente afin que cette branche n'essaie jamais de repousser. Vous éviterez ainsi que votre arbre ne produise d'autres branches languissantes.

Parfois, il faut tailler pour éviter que l'arbre ne devienne incontrôlable.

Il est particulièrement facile de reconnaître une croissance saine sur les citrons Eureka. Le nouveau feuillage sain aura une teinte violacée ou brunâtre qui deviendra vert foncé après la floraison et la mise à fruit du citronnier Eureka.

Il est parfois nécessaire d'enlever même les pousses saines.

Lorsque vous mettez en place un citronnier Eureka qui a été greffé sur un porte-greffe nanifiant, il mesure probablement entre 63 et 75 cm. En seulement deux ans de bonnes conditions, même sur un porte-greffe nain, il peut facilement atteindre une hauteur de presque 4 mètres.

Laisser votre citronnier atteindre une hauteur de 3 mètres ou plus va à l'encontre du but recherché en le greffant sur un porte-greffe nain. Gardez les petits citronniers à la taille que vous souhaitez en les taillant légèrement tout au long de l'année.

Pour tailler un citronnier d'extérieur afin de l'empêcher de devenir trop grand, coupez une branche à la hauteur voulue, juste au-dessus de deux feuilles saines. Faites une coupe en biais, de sorte que si la pluie tombe sur la coupe, elle tombera au lieu de rester sur la coupe et de faire pourrir le bois.

Coupez également en biais les branches que vous élaguez pour empêcher votre citronnier de sortir.

Peignez lorsque vous taillez

Chaque fois que vous taillez votre citronnier d'extérieur, vous devez donner à son tronc inférieur une couche de peinture protectrice. Les citronniers peuvent attraper des coups de soleil. La peinture de protection des arbres protège le tronc contre les coups de soleil, les insectes et les rongeurs.

Peignez la partie inférieure du tronc de votre citronnier au moins une fois par an, mais pas plus de deux fois par an. Les troncs de citronnier qui ne sont pas protégés du soleil se fissurent et deviennent sensibles aux insectes foreurs. Lorsque vous taillez le haut de votre arbre pour le garder en bonne santé, en laissant passer plus de lumière du soleil, vous devez peindre le bas de votre citronnier pour le garder en bonne santé également.

Un dernier conseil de taille

Si vous ne supportez pas de tailler les pousses saines mais que vous ne voulez pas que votre citronnier soit trop grand, pensez à le façonner pour qu'il pousse vers l'extérieur plutôt que vers le haut. Attachez de petites bouteilles d'eau (une tasse ou 240 ml est parfaite) pour que votre arbre pousse vers l'extérieur. Les citrons Eureka se prêtent particulièrement bien à cette technique, car ils ont une croissance vigoureuse qui s'élève vers le ciel.